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Epic诉苹果案开庭在即:一半战事在庭外

北京时间5月3日上午消息,据报道,法律专家表示,Epic Games在下周一开始的反垄断案中将与苹果公司展开艰苦的法律斗争,而一旦失败,就会导致美国政府监管机构更难对苹果提起类似诉讼。

但无论胜败,一直在对苹果发起各种公关攻势的Epic可能已经实现了一个主要目标:迫使苹果卷入全球性舆论漩涡。

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苹果认为,在谷歌Android操作系统占据主导的智能手机世界中,iPhone只是一款小众产品。这种逻辑也帮助其在很大程度上避免了监管机构的干预。但是,随着iPhone用户数量超过10亿,这种论点变得越来越难以为继。

Epic声称苹果对这些客户的锁定十分强大,导致App Store对软件开发者来说已经构成了一个独特的市场,而苹果在该市场上拥有垄断权。Epic认为,苹果正在滥用这种权力,强迫开发者使用苹果的应用内支付系统(该系统最多收取30%的佣金),并在竞争中偏向苹果自家产品。

范德堡大学法学院的法学教授丽贝卡·霍·伦斯沃思(Rebecca Haw Allensworth)说:“这不是一个超级强硬的诉讼,我认为他们不太可能胜诉。但是它已经实现了很多目的:开发人员认为苹果滥用权力,这一不满已经引发广泛关注。”

艰难斗争

Epic的论点借鉴了针对微软、柯达和美国运通的大型反垄断诉讼,但以新的方式借鉴这些判例尚未经过美国法院的检验。

例如,Epic辩称iPhone本身就是一个软件市场。这在一定程度上基于1992年美国最高法院的一项判决,该判决禁止柯达强迫其复印机用户必须使用柯达维修服务。

芝加哥洛约拉大学法学院的斯宾塞·沃勒(Spencer Waller)表示,柯达案的裁决对随后的案件影响并不显著。

沃勒说:“原告通常不会成功,因为法院有时会从狭义上解读柯达案。”

Epic还认为,苹果的应用内支付佣金太高,高达30%,如果市场充分竞争,可能会降到目前的1/10。但这种观点同样面临挑战。美国法院一直不愿设定具体的收费标准,这在很大程度上是因为与欧洲不同,美国反垄断法的现行解释并不认为主导企业收取高价的行为本身有违竞争原则。

苹果公司辩称,它在移动软件市场占据任何的主导地位都是因为该公司开发的iPhone和App Store为消费者带来了舒适感受。

芝加哥大学法学院教授兰德尔·皮克(Randal Picker)表示:“如果你合法地获得了垄断,就可以收取高价。”

本案由加州奥克兰的联邦法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)主审,无论哪一方败诉,肯定可以上诉到美国第九巡回上诉法院,而后者去年曾经在涉及高通的案件中表示,主导企业可以收取高价。

巡回法院法官孔苏埃洛·卡拉汉(Consuelo Callahan)在法院意见中写道:“根据联邦反垄断法,反竞争行为是非法的,超竞争行为并非如此。”

一位联邦反垄断官员匿名表示,如果Epic败诉,将导致政府难以对苹果提起类似的诉讼。

酝酿反垄断辩论

在苹果的商业行为在全球范围内面临新一轮审查之际,Epic的诉讼对其施加了更大的公众舆论压力。

据悉,美国司法部正在调查该公司的行为,英国和澳大利亚的监管机构已经展开调查或呼吁进行监管。

欧盟监管机构上周指责苹果扭曲了音乐流媒体市场的竞争,还在Spotify针对苹果发起的第一场重大反竞争指控中给予其支持。

Epic还在这些头条新闻的旁边投放广告,哭诉苹果从营收中抽取过高比例的分成。

南达科他大学法学院教授托马斯·霍顿(Thomas Horton)说:“公众可以理解这些问题,而且在许多方面比那些从来没有玩过游戏的法官理解得更深刻。”

律师事务所Cadwalader,Wickersham&Taft合伙人、美国联邦贸易委员会(FTC)前审判律师乔尔·米特尼克(Joel Mitnick)说,苹果App Store面临的最大威胁不是诉讼,而是旨在规范数字平台的新法律。

欧洲立法者已经提出立法,可能要求苹果允许开发商使用自己的支付系统,美国也已经就新法达成共识。

米特尼克指出,美国民主和共和两党都对大型科技公司的力量感到担忧。

他说:“规范苹果运营方式的法规恐怕必然会做出调整。如果是我,我会更加关注这些变化。”

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